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冠状病毒(COVID-19)爆发正在对英国乃至全世界的个人和企业产生深远的财务影响。英国财政大臣在过去10天先后出台一系列经济扶持政策,包括3千亿英镑扶持企业经济、承诺支付所有停职员工80%的薪水、承诺支付所有Self-employed(自雇)年均收入的80%等,给不少在家隔离、无所适从的人们注入了强心剂。但细看条例导引,会发现这些政策不一定适用于那些被移民法管制,需要签证在英国创业、投资的企业家们。

 

本文重点highlight会受到疫情影响的几个因素,望目前持有Tier 1 Entrepreneur 签证的企业家们,在这个非常时期,有所心理准备。

 

投资/启动资金 (Investment Funds)

企业家签证在19328日正式关闭,大多数的签证持有人至少已经经营公司超过1年了,在资金投放上可能早已完成。但其实有不少才刚刚拿到签证不久。

 

他们部分是选择在328日之前先确认申请表和缴费,实则在同年夏天才完成递签;部分在递签之后被拒,通过漫长的行政复议最终获签;部分是通过T1毕业生企业家签证,在英国境内转(Switch)到企业家签证[毕业生企业家签证目前依旧还能转到T1企业家]

 

这意味着以上这部分刚拿到签证不久的企业家们,得好好考虑、计划投资款(20万镑/5万镑)注入公司的时间,确保自己的签证不受影响,满足T1企业家签证下对于投资款的要求。

 

2名本地全职员工(Job Creation)

按照签证条例规定,首次签证拿到后的企业家们,需要在接下来的3年内雇佣至少2名本地员工。疫情当下,会有企业家们选择观望、等疫情过后再做雇佣。而已经开始雇佣员工的企业家们,可能会面临员工流失的处境。

 

虽然财政大臣推出经济政策,鼓励企业、公司在疫情期间,不完全解雇员工,而是选择留职停薪’(Furloughed),从而确保在经济艰难的时期,雇主仍能保住员工的工作身份。但就目前而言,UKVI并未清楚指明,员工留职停薪期间的时间,是否可以算进签证要求中的雇佣时间要求(12个月),从而满足续签条件。

 

UKVI有可能会针对海外移民的企业推出应对政策,但在正式推出之前,留职停薪期间的时间,恐怕不会被算进在签证下的雇佣时间里。所以,企业家们要做好应对准备。好在移民法里,全职员工12个月的时间,不需要时连续的12个月,而是可以任意拼凑和累积。一旦员工恢复日常工作,企业家们可以再继续雇佣,而员工在留职停薪前、后的雇佣时间可以被计算在内,从而最后累积到12个月,满足续签要求。

 

而还未雇佣本地员工的企业家们,需要好好计划自己的时间,确保至少留有12个月的时间用来雇佣本地员工。

 

商业计划书的可行性(Implementing the Business Plan)

企业家们在续签和永居申请的时候,都需要让签证官满足:

 

他们履行着起初商业计划书中的指责,并每天投入在公司的日常运营里。

 

很显然,现阶段不少企业家们很难满足每天’(day-to-day)这个要求。不少企业家们的生意也会遭受到重创,尤其是餐饮行业,一旦资金链受堵,疫情过后也未必能缓过来。这在续签或永居申请的时候,需要进行清楚解释和理性分析,让届时的签证官有所认同,从而以个人意愿(Personal Discretion)为法律基础满意企业家们在生意上的真实性。

 

移民监(Residence Requirements)

若通过T1企业家签证办理永居申请,企业家们首先需要满足移民监的要求,也就是每年不能超过英国180天。

 

部分企业家们因为疫情的原因,无法回到英国继续生意。许多企业家们的伴侣也没能及时回到英国。如果是受疫情影响,这期间离开英国的天数,是有极大可能被豁免的。

 

届时在递签时,企业家们必须提供解释信和辅助证据,阐明概括疫期间在英国境外、无法回事实,并提供具体天数字,从而让签证官有所注意。

 

324号出台的新疫情政策,很遗憾是一份并不严谨的临时导引,并没有给到一个全面的解决方案,还是有太多问题尚待我们一一争取和解决。例如:

 

            目前人在境外、刚拿到30天签证页的人们怎么办?

            满足签证条件,但无法考雅思的人群怎么办?

            即将办理永居,但无法考入籍语言测试(Life in the UK)的人群怎么办?

            持有学生签证,无法按照签证规定时间完成学业的学生怎么办?

            办理婚签,受疫情影响无法满足资金要求(£18,600)的家属怎么办?

            投资移民,受疫情影响,无法维持2百万资产市值怎么办?

 

这些都是UKVI尚未涉及、却急需解答的实际问题。我希望内政部加快举措,在未来推出及时、有效的政策导引给到海外移民和家属们,从而确保他们的利益。

 

海外移民们,在这个艰难的时刻,担心的不应该是被拒签、被遣返,而是如何一起抵抗这个人类共同的敌人.

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